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lunes, 31 de agosto de 2015

Un verano en Puerto Rico....proyecto de Rick Pitino

             Coach P’s Highs, Lows, and Sad of this Interesting Summer


It’s been a very interesting summer to say the least. I will take you through the highs, lows, and sad…
The Highs
1) Our Louisville basketball team gained so much knowledge through our competition. Normally foreign trips are great bonding experiences but this summer was much more. We now know what to focus on. Our strengths and weaknesses are there in front of us.
2) FIBA Basketball – Although much different than the NBA and college, there was so much to pick up and learn.  I walk away from competing against Brazil, Argentina, Dominican Republic, Canada and Venezuela with a lot of food for basketball thought.  Some will really help our style of play at Louisville.
3) Puerto Rican People – Overly nice and accommodating.  The Ritz Carlton where we stayed was first class and all the people who work there are fans of the National team.
4) The Players – It was tough in the beginning, as they were out of shape and not overly motivated. But after training in Louisville, they became a much more motivated team. Although small and with only one NBA player, I’ve enjoyed working with them.
5) The Restaurants: Much better than expected. El San Juan, Ruth Chris and BLT Steak and Il Mulino in the Ritz Carlton were all outstanding. The federation arranged a private Johnny Walker tasting party. I now know how Blue, Black, Gold, and Red taste. It was my first tasting of Scotch and after trying all of them, it will be my last. I don’t know how my dad and uncles drank that stuff. If any of our Louisville fans get over to the Ruth Chris at the Intercontinental Hotel, there is a bottle with my name on it half full. Have at it; you have my permission!!
6) Another great high was spending time with and watching Francisco Garcia and Edgar Sosa compete.  They are great people and both are doing well. Francisco would like one or two more years in the NBA. Both have not changed, which is a good thing,
7) The mascots – Bompy was the star.  He dances and gets the crowd to laugh and have fun. The others are good, but not Bompy good.
8) St Regis Property – Terrific resort and golf course. Played there once and we were invited to Carmelo Anthony’s private party. Four boxing matches and entertainment. Melo rents the whole property for a long weekend and invites teammates, friends, and New York Knick staff.
The Lows
1) Pan Am team – I was shocked that everything was so poorly organized with this team. It was assembled incorrectly with no one to blame, because everyone is involved with the playoffs in the Superior Pro League in Puerto Rico. The pro league consists of 12 teams, with each team allowed three non Puerto Rican players. They have a draft but no salary cap. If you get paid consistently, then you’re lucky as only two teams generate income. Most teams lose money and others break even. It is highly competitive but is way, way too physical. I call it basketball rugby.
2) Lack of size – Two of our tallest players decided not to represent their country. People blame their agent, as he is also one of the Superior team owners. I believe that to be false. If your heart is not there for your country, then you’re better off without them. The shame of it all is that with them we could have done serious damage.
3) Mo Harkless – I really became extremely fond of this young man. Long and talented with a great attitude. He could become a great defender. With him, I thought we were still highly competitive. A few days ago we received an email that Portland wanted to do their own MRI on his sprained ankle. Everyone said that he would meet us in Mexico City. I told them that we will not see him. Once Portland had him, he was not returning. He would get therapy and work at preparing to be a Trailblazer. All that time, hope, and energy gone. I wish him so much luck!
4) Devon Collier – The Oregon State graduate finally got in shape, but separated his knee cap in our game against Canada in the Tutu Marchand tournament. He improved probably more than anyone. He’s a tough kid, but left the locker room with a knee the size of a soccer ball to root his team on. Fans gave our guys a standing ovation, which is never seen in Puerto Rico after a loss. We finished the fourth quarter with the under 6’5 team.
We now head to Mexico City after all the time invested with a small, injured team. We will go small, with guards playing out of position. Renaldo Balkman will have to play a lot of the five spot. He’s a lanky 6-8 player and will have to mix it up with much bigger opponents. He’s a tough and dependable player.
We really cannot press with this group — at least not consistently because the recent storm took our practice time away. We go with a great deal of pride and emotion to Mexico City. This team wants to lift the spirits of a country very down at this time — which leads us into the Sad!
The Sad
1) When I arrived the sales tax went from 7% to 11%. This is a great hardship for the poor. The problems with the country are almost impossible to solve. The government is 74 billion dollars in bond debt. Detroit I believe was 14 billion.
2) A thousand people a week are moving away with most of them traveling to Central Florida, which has become home to ambitious Puerto Ricans looking for work. These are motivated, talented people leaving to gain employment.
3) There is no immediate hope on the horizon.  With Cuba opening their doors and tourism slowing down, many lives will suffer.
4) Water shortage – Some areas of the country will not have water except for four of seven days in a given week. Much rain is needed to stop the rationing.
5) I was told that when the National team plays, every arena will be packed. That was false, as the arenas were only half full. People just cannot afford the price of tickets.
Well that’s the synopsis of the Good, Bad, and Sad of Puerto Rico.
This team is grossly undermanned and quite banged up, but they will compete with the thoughts of lifting the spirits of their country. I get to share in that goal.
It’s been demanding and time consuming, but well worth the effort. I’ve met many wonderful people, learned so much, and cannot wait to return home to family and our players.
Go Cards!
Coach P

Colaboración para el periódico Metro de Puerto Rico

Puerto Rico a las puertas de un pase Olímpico
Por Daniel “Mr. Clutch” Mercado Castro
Especial para Metro Puerto Rico
          Determinación y coraje serán las mejores herramientas para que la tropa de Rick Pitino pueda alcanzar una de las dos plazas que se disputan en el campeonato FIBA Américas en Ciudad México, México. Aunque pareciera una versión agrandada del equipo que fue a los pasados Panamericanos, la realidad es otra y quedó demostrada en la Copa Tuto Marchand. Puerto Rico trabajó fuerte en Louisville para mejorar su defensa y crear un juego en conjunto ofensivo. Esas dos herramientas junto con su determinación y coraje tendrán que ser su norte si quieren asimilar las bajas de jugadores como Maurice Harkless y Devon Collier. Aunque la escuadra de Puerto Rico presenta, una vez más, carencia de estatura en la pintura, está edición fue diseñada para jugar un sistema creado por Pitino donde la defensa y el rebote en ganga serán las claves de la victoria. No podemos olvidar que Pitino no trabaja con ofensiva individualistas, por ende Barea recibirá ayuda en ese departamento de parte de Vassallo, Ayuso, Balkman y compañía. Sin olvidarnos de tener en un 100% saludable a John Holland pudiera darle a los Boricuas otra arma mortal ofensiva.
          A pesar de que Canadá y México perfilan como los favoritos para las dos plazas rumbo a Río 2016, Puerto Rico tiene la posibilidad de tumbar a uno de ellos y evitar el repechaje. Para eso tiene que jugar casi perfecto, enfocarse en que la defensa trae la ofensiva y atacar las desventajas del contrario. Puerto Rico no es el único país que está pasando por una reconstrucción forzosa de su escuadra nacional de baloncesto. Argentina, Brasil, República Dominicana, entre otros están pasando por el mismo proceso. Así que en la igualdad no hay ventaja, si los Boricuas arrancan con victoria ante Argentina su posibilidad Olímpica estará viva.


Tu semana en las Grandes Ligas: Resumen de la semana del 24 al 30 de agosto en la MLB

Tu semana en las Grandes Ligas-24 al 30 de agosto
Por Daniel “Mr. Clutch” Mercado Castro
          Y llegó el sexto No-Hitter de la temporada (Fiers, Iwakuma, Hamels, Scherzer y Heston) en el brazo de Jake Arrieta. El lanzador de los Cubs (74-55) convirtió a los Dodgers en el primer equipo en la MLB en lograr dos No-Hitters en un año y recibir dos No-Hitters en la próxima temporada a igual que son el primer equipo desde los Reds del 1971 es recibir dos juegos sin hits en un mismo mes. Arrieta, quien ganó dos juegos en la semana, ponchó a 12 y soló concedió una base por bola para logar el juego sin hits #14 en la historia de los Cubs. Arrieta cerró el mes de agosto con marca de 6-0 y 0:43 de efectividad. Su marca en la temporada es de 17-6 con 2.11 de efectividad y sin duda es un candidato fuerte junto a Zack Greinke para el Cy Young en la Nacional. Los Cardinals (84-76) no tan solo buscan el campeonato de la Central en la Nacional, sino también la mejor marca de la MLB. Los Cards barrieron en cuatro juegos a los Diamondbacks y Jaime García se apuntó dos triunfos en la semana. Los Pirates (79-50) se acercan a las 80 victorias gracias a dos que trajo Happ en la semana y los cuatro salvados de Melancon. Milwaukee (55-75) le soltó el sótano a los Reds (53-76) al ganarle la serie de fin de semana.
          Los Mets (72-58) comenzaron fuerte la semana con una barrida de cuatro juegos a los Phillies (52-79), pero perdieron su serie ante Boston. Los Mets sacudieron 8 cuadrangulares en un juego y lograron anotar 73 carreras en un periodo de 7 juegos. Los Nationals (66-63) no encuentran la manera de acercársele más a los Mets a pesar de haber ganado ambas series esta semana. Miami (52-79) ya comienza a montar caseta en el sótano divisional al perder 5 de sus 7 juegos en la semana mientras que Atlanta (54-76) viene a sacarlos con 5 derrotas corridas.
          Los Dodgers (72-57) mantienen su liderato en el Oeste en la Nacional al barrer a los Reds y contar con una joya monticular de 14 ponches del brazo de Clayton Kershaw. Los Giants (69-61) contaron con otra joya monticular de Madison Bumgarner y un grand slam homerun, como su primero en la MLB, para el joven Kelby Tomlinson, quien también logró un walk off single en la semana. San Diego (63-67) perdió ambas series mientras que Arizona (63-67) perdió 6 de 7 juegos en la semana. Colorado (52-76) le ganó la serie a los Braves, pero luego fueron casi barridos por los Pirates durante la semana. Colorado ya se acomoda en el sótano.
          Toronto (74-56) sigue imparable con un Edwin Encarnación que conectó 3 cuadrangulares y remolcó 9 carreras en un juego, incluyendo un bambinazo con las bases llenas, y un Josh Donaldson que conectó dos bambinazos más para llegar a los 36 en la temporada. Encarnación sacó un total de 6 cuadrangulares con 17 remolcadas durante la semana. ¡Wow! Los Yankees (72-57) no se alejan del puntero del Este en la Americana al barrer a los Braves a fuerza de 38 carreras en un fin de semana, incluyendo 20 en un juego. Didi Gregorius remolcó 6 carreras en un juego. Los Rays (64-66) comienza a decir adiós a la contienda divisional al perder ambas series en la semana mientras que Baltimore (63-67) ha perdido cuatro juegos consecutivos. Boston (60-70) tuvo una buena semana al ganarle las series a White Sox y Mets con David Ortiz moviéndose al lugar #27 de cuadrangulares en la MLB con el bambinazo 494 de su carrera. “Big Papi” pasó a Lou Gehrig y Fred McGriff.
          Los Royals (80-50) dominan la Central de la Americana y buscan el mejor record en la MLB al ganarle 3 de 4 juegos a los Orioles y 2 de 3 juegos a los Rays. Kris Medlen se apuntó dos triunfos. Los Twins (67-63) siguen jugando bien al ganar ambas series y contar con un par de bambinazos del dominicano Miguel Sanó. Los Indians (63-66) se acercan a poner su marca en .500 con 5 victorias al hilo, incluyendo una barrida a los Angels. Buen picheo, buena defensa y bateo oportuno le ha dado vida a los chicos de Cleveland. Josh Tomlin se apuntó dos victorias. Los White Sox (61-68) dividieron honores en 4 juegos con Seattle luego de perder su serie ante Boston y Samardzija perdió dos juegos en la semana. Detroit (60-70) cayó al sótano divisional al perder cuatro juegos consecutivos luego de una blanqueada de Justin Verlander. Los Tigers no lucen para nada como se veían en papel.
          Houston (72-59) se mantiene líder en el Oeste de la Americana a pesar de no tener a Carlos Correa por cuatro juegos lo que se recuperaba físicamente de una leve lastimadura muscular. Houston ganó su serie ante los Yankees y perdió su serie ante los Twins. Texas (68-61) se metió de lleno a la pelea con 4 victorias consecutivas gracias a una joya monticular de Derek Holland y otra buena semana del cerrador Tolleson. Los Angels (65-65) a punto de caer bajo los .500 al terminar la semana con marca de 2-4. Dos cosas buenas pasaron en Seattle (61-70). La primera fue que Robinson Canó se convirtió en el primer jugador en la MLB en batear 30 dobles o más en 11 temporadas consecutivas y la segunda fue que Kyle Seager sacó cuatro bambinazos en la semana. Oakland (57-74) ya se acomoda en el sótano divisional a pesar de tener una semana con marca de 3-3.
Boricuas Calientes en la MLB

          Jake Arrieta no tan solo lanzó un No-Hitter, sino que también ganó dos en la semana y ponchó un total de 20. Los relevistas Xavier Cedeño y Javier López se apuntaron una victoria cada uno. Francisco Lindor subió su promedio a .312 al conectar 10 hits en la semana, incluyendo 3 dobles y hasta se robó 3 bases en un juego. Carlos Beltrán conectó 9 hits y llegó a su doble #30 en la temporada. Yadier Molina remolcó 9 carreras en la semana y conectó 8 hits. Eddie Rosario sigue su temporada consistente con su cuadrangular #8, triple #10, doble #15 y base robada #10. Rosario también peló dos más en base con su brazo y ya son #13 en la temporada. Enrique “Kike” Hernández sigue productivo con 6 hits y 3 remolcadas mientras que Alexis Ríos aportó 6 hits con un par de dobles junto a un triple.