Mr. Clutch

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lunes, 31 de agosto de 2015

Un verano en Puerto Rico....proyecto de Rick Pitino

             Coach P’s Highs, Lows, and Sad of this Interesting Summer

rickpitinopuertorico

It’s been a very interesting summer to say the least. I will take you through the highs, lows, and sad…
The Highs
1) Our Louisville basketball team gained so much knowledge through our competition. Normally foreign trips are great bonding experiences but this summer was much more. We now know what to focus on. Our strengths and weaknesses are there in front of us.
2) FIBA Basketball – Although much different than the NBA and college, there was so much to pick up and learn.  I walk away from competing against Brazil, Argentina, Dominican Republic, Canada and Venezuela with a lot of food for basketball thought.  Some will really help our style of play at Louisville.
3) Puerto Rican People – Overly nice and accommodating.  The Ritz Carlton where we stayed was first class and all the people who work there are fans of the National team.
4) The Players – It was tough in the beginning, as they were out of shape and not overly motivated. But after training in Louisville, they became a much more motivated team. Although small and with only one NBA player, I’ve enjoyed working with them.
5) The Restaurants: Much better than expected. El San Juan, Ruth Chris and BLT Steak and Il Mulino in the Ritz Carlton were all outstanding. The federation arranged a private Johnny Walker tasting party. I now know how Blue, Black, Gold, and Red taste. It was my first tasting of Scotch and after trying all of them, it will be my last. I don’t know how my dad and uncles drank that stuff. If any of our Louisville fans get over to the Ruth Chris at the Intercontinental Hotel, there is a bottle with my name on it half full. Have at it; you have my permission!!
6) Another great high was spending time with and watching Francisco Garcia and Edgar Sosa compete.  They are great people and both are doing well. Francisco would like one or two more years in the NBA. Both have not changed, which is a good thing,
7) The mascots – Bompy was the star.  He dances and gets the crowd to laugh and have fun. The others are good, but not Bompy good.
8) St Regis Property – Terrific resort and golf course. Played there once and we were invited to Carmelo Anthony’s private party. Four boxing matches and entertainment. Melo rents the whole property for a long weekend and invites teammates, friends, and New York Knick staff.
The Lows
1) Pan Am team – I was shocked that everything was so poorly organized with this team. It was assembled incorrectly with no one to blame, because everyone is involved with the playoffs in the Superior Pro League in Puerto Rico. The pro league consists of 12 teams, with each team allowed three non Puerto Rican players. They have a draft but no salary cap. If you get paid consistently, then you’re lucky as only two teams generate income. Most teams lose money and others break even. It is highly competitive but is way, way too physical. I call it basketball rugby.
2) Lack of size – Two of our tallest players decided not to represent their country. People blame their agent, as he is also one of the Superior team owners. I believe that to be false. If your heart is not there for your country, then you’re better off without them. The shame of it all is that with them we could have done serious damage.
3) Mo Harkless – I really became extremely fond of this young man. Long and talented with a great attitude. He could become a great defender. With him, I thought we were still highly competitive. A few days ago we received an email that Portland wanted to do their own MRI on his sprained ankle. Everyone said that he would meet us in Mexico City. I told them that we will not see him. Once Portland had him, he was not returning. He would get therapy and work at preparing to be a Trailblazer. All that time, hope, and energy gone. I wish him so much luck!
4) Devon Collier – The Oregon State graduate finally got in shape, but separated his knee cap in our game against Canada in the Tutu Marchand tournament. He improved probably more than anyone. He’s a tough kid, but left the locker room with a knee the size of a soccer ball to root his team on. Fans gave our guys a standing ovation, which is never seen in Puerto Rico after a loss. We finished the fourth quarter with the under 6’5 team.
We now head to Mexico City after all the time invested with a small, injured team. We will go small, with guards playing out of position. Renaldo Balkman will have to play a lot of the five spot. He’s a lanky 6-8 player and will have to mix it up with much bigger opponents. He’s a tough and dependable player.
We really cannot press with this group — at least not consistently because the recent storm took our practice time away. We go with a great deal of pride and emotion to Mexico City. This team wants to lift the spirits of a country very down at this time — which leads us into the Sad!
The Sad
1) When I arrived the sales tax went from 7% to 11%. This is a great hardship for the poor. The problems with the country are almost impossible to solve. The government is 74 billion dollars in bond debt. Detroit I believe was 14 billion.
2) A thousand people a week are moving away with most of them traveling to Central Florida, which has become home to ambitious Puerto Ricans looking for work. These are motivated, talented people leaving to gain employment.
3) There is no immediate hope on the horizon.  With Cuba opening their doors and tourism slowing down, many lives will suffer.
4) Water shortage – Some areas of the country will not have water except for four of seven days in a given week. Much rain is needed to stop the rationing.
5) I was told that when the National team plays, every arena will be packed. That was false, as the arenas were only half full. People just cannot afford the price of tickets.
Well that’s the synopsis of the Good, Bad, and Sad of Puerto Rico.
This team is grossly undermanned and quite banged up, but they will compete with the thoughts of lifting the spirits of their country. I get to share in that goal.
It’s been demanding and time consuming, but well worth the effort. I’ve met many wonderful people, learned so much, and cannot wait to return home to family and our players.
Go Cards!
Coach P

Colaboración para el periódico Metro de Puerto Rico



Puerto Rico a las puertas de un pase Olímpico
Por Daniel “Mr. Clutch” Mercado Castro
Especial para Metro Puerto Rico
          Determinación y coraje serán las mejores herramientas para que la tropa de Rick Pitino pueda alcanzar una de las dos plazas que se disputan en el campeonato FIBA Américas en Ciudad México, México. Aunque pareciera una versión agrandada del equipo que fue a los pasados Panamericanos, la realidad es otra y quedó demostrada en la Copa Tuto Marchand. Puerto Rico trabajó fuerte en Louisville para mejorar su defensa y crear un juego en conjunto ofensivo. Esas dos herramientas junto con su determinación y coraje tendrán que ser su norte si quieren asimilar las bajas de jugadores como Maurice Harkless y Devon Collier. Aunque la escuadra de Puerto Rico presenta, una vez más, carencia de estatura en la pintura, está edición fue diseñada para jugar un sistema creado por Pitino donde la defensa y el rebote en ganga serán las claves de la victoria. No podemos olvidar que Pitino no trabaja con ofensiva individualistas, por ende Barea recibirá ayuda en ese departamento de parte de Vassallo, Ayuso, Balkman y compañía. Sin olvidarnos de tener en un 100% saludable a John Holland pudiera darle a los Boricuas otra arma mortal ofensiva.
          A pesar de que Canadá y México perfilan como los favoritos para las dos plazas rumbo a Río 2016, Puerto Rico tiene la posibilidad de tumbar a uno de ellos y evitar el repechaje. Para eso tiene que jugar casi perfecto, enfocarse en que la defensa trae la ofensiva y atacar las desventajas del contrario. Puerto Rico no es el único país que está pasando por una reconstrucción forzosa de su escuadra nacional de baloncesto. Argentina, Brasil, República Dominicana, entre otros están pasando por el mismo proceso. Así que en la igualdad no hay ventaja, si los Boricuas arrancan con victoria ante Argentina su posibilidad Olímpica estará viva.

            

domingo, 30 de agosto de 2015

Canadá se lleva la Copa Tuto Marchand 2015

Copa Jenaro “Tuto” Marchand 2015
Por Daniel “Mr. Clutch” Mercado Castro
          Canadá (4-0) se llevó de manera invicta el torneo preparatorio rumbo al campeonato FIBA Américas en Monterrey, México. Canadá, armado con jugadores de la NBA, demostró su versatilidad y poderío en la edición 2015 de la Copa Tuto Marchand en el Coliseo Roberto Clemente en Puerto Rico. Debido al posible paso de una tormenta en la Isla del Encanto, el último día de torneo fue suspendido, por ende el duelo entre invictos entre Puerto Rico (2-1) y Canadá se convirtió en la Final por la Copa. Los duelos entre República Dominicana y Brasil al igual que el juego entre Argentina y Puerto Rico fueron cancelados. El torneo le sirvió a las selecciones nacionales para probar diferentes rotaciones y jugadores rumbo a los cortes finales antes del Preolímpico en México.
          Canadá derrotó 78-72 a Puerto Rico para llevarse la Copa por primera vez desde su creación en el 2007. Andrew Wiggins deleito a todos en la Catedral del Baloncesto en Puerto Rico con 20 puntos, 5 rebotes y 3 asistencias. Andrew Nicholson aportó 16 con 4 tripletas y Melvin Ejim anotó 11 con 11 rebotes. Puerto Rico batalló de principios a fin no tan solo con Canadá, sino que también con las lesiones. En el juego perdieron seriamente a Devon Collier al lesionarse la patela y Jorge Bryan Díaz no fue utilizado al final de juego para protegerlo de una lastimadura. Puerto Rico había perdido a Renaldo Balkman, Moe Harkless y John Holland por lesión anteriormente. Como dijo el mismo Rick Pitino; “Es la primera vez que ve algo así en sobre 40 años que lleva dirigiendo”. Puerto Rico contó 17 puntos, 8 rebotes, 9 asistencias de José Juan Barea, 14 puntos y 9 rebotes de Ramón Clemente y 13 puntos con 7 rebotes de Ángel Daniel Vassallo. Un dunk del pasado Novato del Año de la NBA, Andre Wiggins, sepultó a los boricuas.
          Canadá comenzó el torneo con una victoria 85-80 sobre la escuadra de Argentina (1-2) gracias a 18 puntos de Wiggins, 10 puntos con 13 rebotes de Anthony Bennett y 11 puntos de un “clutch” Dwight Powell. Argentina contó con 23 puntos de Luis Scola, 11 en el primer cuarto, 23 puntos de Andrés Nocioni, 11 en el cuarto parcial, y 16 puntos de Nicolás LaProvittola. Nadie más asomó la cara por los gauchos. Canadá dominó 80-64 a Brasil (1-2) con una ventaja de 50-20 en los puntos del banco. Powell fue el mejor por Canadá con 18 puntos seguido de Bennett con 16 puntos. Brasil lució fuera de sintonía y perdieron los rebotes 47-30. Augusto Lima fue el mejor con 17 puntos. Rubén Magnano no pudo descifrar los cambios de rotaciones de Jay Triano.
          Puerto Rico sin Barea, suspendido por dos juegos debido a un mal comportamiento que demostró en los Panamericanos pasados, derrotó a Brasil 79-66 en su primer juego del campeonato continental. Puerto Rico aprovechó que Brasil tiró de 25-3 de tres puntos para dominarlos de principio a fin gracias a 16 puntos de Renaldo Balkman, 13 puntos con 8 rebotes de Jorge Bryan Díaz y 11 puntos con 6 asistencias de Carlos Rivera. Puerto Rico había ganado la pasada Copa de manera invicta 4-0 en el 2013. Puerto Rico tiró para 52% de campo y 24-21 del tiro libre. Joao Paulo Batista lideró a Brasil con 19 puntos. En este juego Allan Houston y Carmelo Anthony estaban entre los presentes. Puerto Rico también derrotó 96-91 a República Dominicana con un cuarto parcial de 36-25 y un juegazo de 25 puntos, incluyendo 11 en el cuarto parcial, de Vassallo. Este fue otro “Clásico del Caribe” entre las escuadras hermanas. Puerto Rico tiró 16-9 de la línea de los bombazos y Larry Ayuso apareció ofensivamente con 16 puntos. Carlos Rivera coló 11 puntos al tirar 9-9 del tiro libre. Rick Pitino demostró su influencia en la defensa y el hard work en la tropa boricua. Kevin Atkinson, dirigente de Dominicana, contó con buena ofensiva de James Feldeine con 14 puntos seguido de 13 puntos y 8 rebotes de Orlando Sánchez. Edward Santana y Edgar Sosa anotaron 13 puntos cada uno.
          Dominicana (0-3) no ganó uno en el torneo al caer 86-74 ante Canadá y 79-68 ante Argentina. Canadá los dominó 48-31 en la primera mitad y contaron con cinco jugadores en doble dígitos liderados por 14 de Brady Heslip. Bennett anotó 12 con 10 rebotes y Wiggins coló 11 puntos. Canadá dominó 60-31 los rebotes. Dominicana fue liderado por 12 puntos con 7 rebotes y 3 tapones de Eloy Vargas. Argentina dominó el primer parcial 25-10 ante los dominicanos, y aunque estos por poco le sacan el juego del buche, los gauchos aguantaron el empuje. En este juego Scola salió de juego con una cortadura en uno de sus cejas. LaProvittola lideró Argentina con 15 puntos seguido de 14 de Scola. Dominicana fue liderada por 13 puntos de Sosa, 10 puntos con 11 rebotes de Víctor Liz y 13 puntos de Luis Flores. El talento joven de Dominicana sacó la cara por la escuadra.
          La única victoria de Brasil fue a cuesta de Argentina cuando los derrotaron 80-71. Brasil tiró mejorcito de la línea de tres puntos 15-5 y solo cometieron 9 turnovers en el juego. Joao Paulo Batista lideró a Brasil con 15 puntos seguido de 13 puntos del veterano Guilherme Giovannoni. Brasil lució débil durante el torneo y visiblemente relajados al saber que cualificaron para las Olimpiadas de Río 2016 al ser cede. La tropa de Sergio Hernández fue liderado por 16 puntos de Luis Scola y 10 puntos de Gabriel Deck.