Mr. Clutch

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lunes, 31 de agosto de 2015

Un verano en Puerto Rico....proyecto de Rick Pitino

             Coach P’s Highs, Lows, and Sad of this Interesting Summer

rickpitinopuertorico

It’s been a very interesting summer to say the least. I will take you through the highs, lows, and sad…
The Highs
1) Our Louisville basketball team gained so much knowledge through our competition. Normally foreign trips are great bonding experiences but this summer was much more. We now know what to focus on. Our strengths and weaknesses are there in front of us.
2) FIBA Basketball – Although much different than the NBA and college, there was so much to pick up and learn.  I walk away from competing against Brazil, Argentina, Dominican Republic, Canada and Venezuela with a lot of food for basketball thought.  Some will really help our style of play at Louisville.
3) Puerto Rican People – Overly nice and accommodating.  The Ritz Carlton where we stayed was first class and all the people who work there are fans of the National team.
4) The Players – It was tough in the beginning, as they were out of shape and not overly motivated. But after training in Louisville, they became a much more motivated team. Although small and with only one NBA player, I’ve enjoyed working with them.
5) The Restaurants: Much better than expected. El San Juan, Ruth Chris and BLT Steak and Il Mulino in the Ritz Carlton were all outstanding. The federation arranged a private Johnny Walker tasting party. I now know how Blue, Black, Gold, and Red taste. It was my first tasting of Scotch and after trying all of them, it will be my last. I don’t know how my dad and uncles drank that stuff. If any of our Louisville fans get over to the Ruth Chris at the Intercontinental Hotel, there is a bottle with my name on it half full. Have at it; you have my permission!!
6) Another great high was spending time with and watching Francisco Garcia and Edgar Sosa compete.  They are great people and both are doing well. Francisco would like one or two more years in the NBA. Both have not changed, which is a good thing,
7) The mascots – Bompy was the star.  He dances and gets the crowd to laugh and have fun. The others are good, but not Bompy good.
8) St Regis Property – Terrific resort and golf course. Played there once and we were invited to Carmelo Anthony’s private party. Four boxing matches and entertainment. Melo rents the whole property for a long weekend and invites teammates, friends, and New York Knick staff.
The Lows
1) Pan Am team – I was shocked that everything was so poorly organized with this team. It was assembled incorrectly with no one to blame, because everyone is involved with the playoffs in the Superior Pro League in Puerto Rico. The pro league consists of 12 teams, with each team allowed three non Puerto Rican players. They have a draft but no salary cap. If you get paid consistently, then you’re lucky as only two teams generate income. Most teams lose money and others break even. It is highly competitive but is way, way too physical. I call it basketball rugby.
2) Lack of size – Two of our tallest players decided not to represent their country. People blame their agent, as he is also one of the Superior team owners. I believe that to be false. If your heart is not there for your country, then you’re better off without them. The shame of it all is that with them we could have done serious damage.
3) Mo Harkless – I really became extremely fond of this young man. Long and talented with a great attitude. He could become a great defender. With him, I thought we were still highly competitive. A few days ago we received an email that Portland wanted to do their own MRI on his sprained ankle. Everyone said that he would meet us in Mexico City. I told them that we will not see him. Once Portland had him, he was not returning. He would get therapy and work at preparing to be a Trailblazer. All that time, hope, and energy gone. I wish him so much luck!
4) Devon Collier – The Oregon State graduate finally got in shape, but separated his knee cap in our game against Canada in the Tutu Marchand tournament. He improved probably more than anyone. He’s a tough kid, but left the locker room with a knee the size of a soccer ball to root his team on. Fans gave our guys a standing ovation, which is never seen in Puerto Rico after a loss. We finished the fourth quarter with the under 6’5 team.
We now head to Mexico City after all the time invested with a small, injured team. We will go small, with guards playing out of position. Renaldo Balkman will have to play a lot of the five spot. He’s a lanky 6-8 player and will have to mix it up with much bigger opponents. He’s a tough and dependable player.
We really cannot press with this group — at least not consistently because the recent storm took our practice time away. We go with a great deal of pride and emotion to Mexico City. This team wants to lift the spirits of a country very down at this time — which leads us into the Sad!
The Sad
1) When I arrived the sales tax went from 7% to 11%. This is a great hardship for the poor. The problems with the country are almost impossible to solve. The government is 74 billion dollars in bond debt. Detroit I believe was 14 billion.
2) A thousand people a week are moving away with most of them traveling to Central Florida, which has become home to ambitious Puerto Ricans looking for work. These are motivated, talented people leaving to gain employment.
3) There is no immediate hope on the horizon.  With Cuba opening their doors and tourism slowing down, many lives will suffer.
4) Water shortage – Some areas of the country will not have water except for four of seven days in a given week. Much rain is needed to stop the rationing.
5) I was told that when the National team plays, every arena will be packed. That was false, as the arenas were only half full. People just cannot afford the price of tickets.
Well that’s the synopsis of the Good, Bad, and Sad of Puerto Rico.
This team is grossly undermanned and quite banged up, but they will compete with the thoughts of lifting the spirits of their country. I get to share in that goal.
It’s been demanding and time consuming, but well worth the effort. I’ve met many wonderful people, learned so much, and cannot wait to return home to family and our players.
Go Cards!
Coach P

lunes, 11 de agosto de 2014

Notas recientes del Baloncesto de Puerto Rico



PUERTO RICO VIVE UN SUEÑO EN EL MUNDIAL U17
La Selección Nacional U17 vive un sueño en su primera actuación en un Mundial de esta categoría, el combinado patrio ha sorprendido en dos salidas superando a España uno de los equipos favoritos, y luego a Italia.
Con los dos triunfos, Puerto Rico lidera el grupo C, y mañana se enfrentará al equipo anfitrión Emiratos Árabes Unidos, que ha perdido ampliamente sus dos partidos y no se muestra como un fuerte competidor para los boricuas.
De conseguir la victoria, el combinado nacional clasificaría primero en su grupo a la siguiente etapa del torneo y se enfrentaría al equipo que termine en la cuarta posición del bando D.
El invicto de Puerto Rico, no solo ha sido una sorpresa para los aficionados y seguidores, también lo ha sido para el cuerpo técnico del quinteto.  “La realidad es que uno nunca sabe cómo va hacer la competencia en un torneo como este. Pero siendo realista y viendo los dos equipos con los que íbamos a jugar (España e Italia),  que eran de  nivel mundial, lo que esperaba era estar 1-1”,  reconoció  Daniel Ortiz, el dirigente del combinado nacional desde Dubái.
Sin embargo, el éxito obtenido hasta el momento no es casualidad, ha sido parte de un arduo trabajo que comenzó en el  2012 con el Programa de Desarrollo de los equipos nacionales y una larga preparación que incluyó una gira de partidos de exhibición por Europa semanas antes de la cita mundialista.
“La preparación que ha tenido este grupo comenzó hace tres años,  el entrenamiento continúo, enseñarles cómo se juega el juego y el tiempo que tuvimos de preparación previo a este torneo (gira de fogueos), ha sido parte del éxito que ha tenido este equipo hasta ahora”, aseguró Ortiz.
De igual forma, Iván Rafael Gandía, capitán de Puerto Rico, coincidió en que la preparación previa al Mundial ha sido clave para conseguir los dos triunfos.
 “Los fogueos precisamente de eso se trataban. No eran necesariamente para ganar, era ajustar, conocernos más y saber cómo cada uno de nosotros juega para acoplarnos mejor, y ahora en el torneo se está viendo el resultado”, dijo Gandía.
“La mejoría se puede notar con los años, desde los que han estado desde el primer Centrobasket en El Salvador, se ha podido ver la mejoría. Esa era la meta desde el primer día de práctica, llegar a un mundial y ahora que estamos en el torneo vamos a ganar, intentar ganar medalla y dar lo mejor”, añadió.
El joven natural de Naguado y quien ha sido parte de la escuadra boricua en otros torneos internacionales desde el 2012, expresó que luego de las dos victorias confían más en ellos.
 “Sabíamos que iba hacer una tarea difícil pero  al ver que se pudo lograr y conseguir esas dos victorias, confiamos más en nosotros para este torneo”, dijo.
Sobre el estado físico y emocional de los jugadores su entrenador dijo que “se ven muy bien físicamente, hay algunos que están un poco lastimado, pero el descanso de hoy nos ayuda a que ellos se recuperen. Anímicamente, están por las nubes, hay que tener cuidado y bajarlos un poco de esa nube. Traerlos a la realidad, que esos son dos juegos nada más, la meta es competir en siete juego y jugar lo mejor posible”, concluyó.

En su día de descanso la selección tuvo una sesión de práctica y mañana regresará a cancha a la 1:00 p.m. hora de Puerto Rico. El partido se transmitirá en vivo y diferido a través de internet en la página oficial del evento  http://www.fiba.com/world/u17/2014/Puerto-Rico
A ESPAÑA CON 15 CANASTEROS

 Una delegación de 23 personas, incluyendo 15 jugadores, viajará el domingo en la noche (mañana) hacia España pará continuar allí el plan de entrenamiento de cara a la Copa Mundial de Baloncesto que inicia el 30 de este mes.
 El presidente de la Federación de Baloncesto de Puerto Rico, Lic. Carlos Beltrán, informó que de los 12 canasteros que integraron el combinado nacional que ganó la medalla de plata en el recién concluido torneo Centrobasket, no harán el viaje a España el escolta Mike Rosario, el alero Alejandro ‘Bimbo’ Carmona, el delantero Carlos ‘Yao’ López y los pívots Matt López y Luis Villafañe.
 Así, el escogido de 15 canasteros quedó compuesto de la siguiente manera: los armadores Carlos Arroyo, José Juan Barea, Filiberto Rivera y Carlos Rivera; los escoltas y aleros Javier Mojica, David Huertas, Alexander Franklin, Alex Galindo y Angel Daniel Vassallo y los delanteros y pívots Ramón Clemente, Renaldo Balkman, Ricky Sánchez, Devon Collier, Danny Santiago y Jorge Bryan Díaz.
 Matt y ‘Yao’ López fueron incluidos en el equipo que jugará en un torneo cuadrangular en las Bahamas y que viajó el sábado (hoy) en la mañana.
 Beltrán indicó que el alero John Holland no está en el listado debido a que continúa en evaluación médica.
 Junto con los jugadores mencionados harán el viaje el dirigente Francisco ‘Paco’ Olmos y sus asistentes Carlos Morales, Leonel Arill e Ibón Navarro. Carlos Calcaño, otro de los asistentes, no lo hará por asuntos personales y se irá el día 20 junto con el Dr. Luis Molinari y el fisioterapeuta Carlos Adorno, mientras que Barea tampoco acompañará al grupo el domingo y se unirá al equipo en España en los próximos días. Junto con él viajará el reputado fisiólogo del ejercicio José Cruz.
 El director de operaciones del seleccionado, Alfredo Morales, el Dr. Josué Soto, el fisioterapeuta Enrico Encarnación, el entrenador Desmond Santiago y el encargado de la propiedad Luis Cosme también tomarán el vuelo del domingo que tiene como destino final la ciudad de Bilbao.
 El seleccionado entrenará allí los días 12 y 13 antes de medirse al combinado de Angola el día 14 como parte de la serie de juegos de fogueo que fueron planificados. El 15 el grupo viajará a Belgrado, capital de Serbia, para participar los días 16 y 17 de un torneo cuadrangular junto con la selección local y las de Argentina y Turquía, para luego regresar a España y continuar con los entrenamientos.
 El día 20 el Equipo Nacional partirá hacia Nueva York para un choque de fogueo contra Estados Unidos el 22 en el Madison Square Garden, ya con la escuadra oficial que participará en el Mundial.
 Puerto Rico debuta el 30 de agosto ante Argentina.

 HACIA BAHAMAS
 Además de Matt y ‘Yao’ López, el equipo de 11 jugadores que viajó a Bahamas quedó integrado por los armadores y escoltas Jezreel de Jesús, Andrés Torres, Gaby Belardo, Gary Browne y Raúl Orta, los aleros Johwen Villegas y Kevin Young, el delantero Manuel de Jesús y el pívot Manuel Narváez.
 La competencia que organiza la Universidad de Kentucky se celebrará en el Kendal G.L. National Gymnasium de Nassau, y además de Puerto Rico y el conjunto universitario, jugarán el Equipo Nacional de la República Dominicana y el Champagne Chalons-Reims, una escuadra profesional que compite en la división 2 de Francia.
 El combinado boricua tiene como directores técnicos a Allans Colón, Wilhelmus Caanen y Jorge Otero.

 VICTORIA PARA PUERTO RICO EN EL MUNDIAL U17
(San Juan, Puerto Rico) La selección nacional U17 debutó hoy en el Mundial de Dubái, con un importante triunfo tras vencer 67-65 al combinado de España.
En un partido bien parejo, los boricuas salieron airosos con una buena defensa individual, dominio en los rebotes y la efectividad en los tiros libres.
“Es una victoria muy importante. Ese equipo (España) es el campeón de su categoría en Europa. El equipo está muy contento aunque aún nos falta mucho camino”, expresó Fernando Olivero, director del programa de equipos nacionales, desde Dubái.
Sobre la salud de los jugadores, Olivero abundó que “se encuentra muy golpeados, fue un juego bien físico. Pero están muy saludables y la preparación física ha sido un trabajo extraordinario”.  
En el comienzo del primer parcial los boricuas tomaron rápidamente la ventaja, terminando con ventaja de 7 puntos, 19-12. En el segundo segmento, España reaccionó y el partido se tornó bien parejo con varios intercambios de ventajas. Terminando la primera mitad los boricuas dominaban por solo un punto, pero un canasto en el último segundo de Iván Gandía, de más de media de cancha le dio la ventaja por cuatro.
La primera mitad finalizó 35-31.
El tercer cuarto  fue el más pobre ofensivamente para el quinteto patrio, donde soló anotó 10 puntos y finalizó el parcial por 11 tantos abajo. En los últimos 10 minutos, con una gran defensa, los boricuas vinieron de atrás. Un canasto de tres de Leandro Allende le dio la ventaja por el mínimo. En los minutos finales, la efectividad de los tiros libres fue clave para apuntarse la victoria sobre España.
Allende, fue el mejor anotador por los boricuas con 16 puntos, seguido de Arnaldo Toro con 13 tantos y 12 rebotes.  Gandía aportó otros 11.
Puerto Rico regresa a cancha mañana, cuando se mida ante Italia. El partido está señalado para las 5:45 a.m. (hora de P.R.) y se transmitirá en vivo y diferido por www.youtube.com/fiba