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lunes, 24 de noviembre de 2014

NCAA Puerto Rico Tip Off 2014


Puerto Rico Tip Off 2014
Por Daniel “Mr. Clutch” Mercado Castro
          Por primera vez en un Puerto Rico Tip Off, creado en el 2007, los fanáticos del baloncesto en la Isla tuvieron la oportunidad de ver el actual campeón defensor de la NCAA, la Universidad de Connecticut, participando. Curiosamente UCONN es el Alma Máter del boricua Shabazz Napier, el ahora jugador de los Miami Heat, quien durante sus cuatro años con dicha universidad ganó dos campeonatos (2011 y 2014) y se colocó en el cuarto lugar en puntos con 1,959. UCONN ha ganado 5 campeonatos (1999, 2004, 2011 y 2014) y ha logrado que sean seleccionados 40 jugadores en el Draft de la NBA. Pero en la otra esquina hay otro boricua y de Cupey. Gary Browne de West Virginia y ganador del Garrett Ford Academic Honor Roll. Browne buscará sacar su cría puertorriqueña y llevarse el campeonato en su casa mientras que UCONN quiere seguir recolectando trofeos para su legado. El ex NBA Kevin Ollie por un lado y el veterano coach Bob Huggins por otro lado esperando verse la cara por vez 20 en la historia de estas dos universidades. La ultima vez que se vieron fue un histórico triunfo de UCONN 71-67 ante WV en tres tiempos extras y significó la victoria 873 de su antiguo dirigente Jim Calhoun. La final fue otro clásico de baloncesto, pero esta vez el boricua Browne y la tropa de West Virginia saborearon la dulce victoria. Demos un repaso a lo sucedido en el torneo.
          Jueves: El torneo abrió con un juegazo donde Dayton (2-0) venció 55-53 a Texas A&M gracias a un tapeo faltando un segundo en el reloj de Devon Scott. Dyshawn Pierre lideró a Dayton con 14 puntos mientras que Alex Caruso lideró a Texas A&M con 17 puntos y 5 asistencias. Connecticut (2-0) abrió el torneo con victoria 65-57 sobre Charleston (1-2) guiados por su armador senior, Ryan Boatright, con 19 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias. El posible candidato al NBA Draft 2015, Amida Brimah, aportó 14 puntos. El muchacho de Ghana mide 7 pies y se mueve muy bien en la pintura aunque no lo busquen mucho en la ofensiva. El freshman Daniel Hamilton aportó 15 puntos a la victoria y Sam Cassell Jr., hijo del armador de la NBA que ganó campeonatos con los Houston Rockets, aportó 2 puntos con 2 cortes de balón. El mejor por Charleston fue Anthony Stitt con 17 puntos. Boston College (2-1) venció 69-65 a New México (2-1) gracias a 20 puntos y 6 asistencias del canadiense Olivier Hanlan. Hanlan es otro buen candidato para el próximo draft de la NBA y está en su tercer año de universidad. Los Lobos fueron liderados por 24 puntos con tres robos de balón del senior Hugh Greenwood. Greenwood busca acumular puntitos para ganarse un turno en el NBA Draft del 2015. Otros seniors, que jugaron bien fueron Aaron Brown con 16 puntos y 3 robos de balón, y el alemán Patrick Heckman con 11 puntos, 2 asistencias y 3 rebotes. Ambos son de Boston College. West Virginia (3-0) le dio una salsa 91-65 a George Mason (1-2) con Jonathan Holton y Devin Williams anotando 16 puntos cada uno. La defesa de West Virginia provocó 24 turnovers con 16 cortes de balón y también dieron 5 tapones. El boricua Gary Browne anotó 9 con 3 asistencias, 2 robos y un rebote en 20 minutos. El senior boricua juega para West Virginia y viene desde el banco.
          Viernes: UCONN (3-0) venció 75-64 a Dayton (2-1) gracias a otro supremo juego de 20 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias y 3 robos de balón de Boatright. El egresado de la UCONN y el segundo mejor anotar en la historia de la universidad (2,036 puntos), Richard Hamilton, se encontraba entre el publico disfrutando del juego. Hamilton jugó del 1997 al 1999 con UCONN y promedió 19.8 puntos por juego. Rodney Purvis aportó 19 puntos y Daniel Hamilton 14 puntos con 5 rebotes a la victoria. El nene de Ghana, Amida Brimah, aportó 5 tapones. El mejor por Dayton fue Jordan Sibert con 18 puntos. Texas A&M (2-1) venció 59-50 a Charleston (1-3) con una segunda mitad que dominaron 39-24 y gracias a 14 puntos de Peyton Allen. West Virginia (4-0) pasa a la final ante UCONN con una victoria 70-66 ante Boston College (2-2). West Virginia apretó la defensa en la segunda mitad para ganarla 49-34, luego de perder la primera 32-21. Boston College fue liderado por 23 puntos de Olivier Hanlan mientras que West Virginia contó con tres jugadores anotando 15 puntos(Devin Williams, Juwan Staten y Jevon Carter). El boricua Browne solo anotó un punto, pero fue clave al ampliar la ventaja a cuatro puntos en los segundos finales. Browne jugó 13 minutos donde aportó 2 asistencias, 3 robos de balón y un rebote a pesar de que su dirigente Huggins tuvo varios encontronazos con el. La defensa de Browne fue clave en los minutos finales. New Mexico (3-1) venció 69-58 a George Mason (1-3) con 16 puntos, 4 robos de balón y 8 rebotes de Deshawn Delaney junto a 19 puntos de Jordan Goodman. Shevon Thompson anotó 21 con 19 rebotes por George Mason.
          Domingo: Charleston (2-3) finaliza con una victoria apretada 61-60 sobre George Mason (1-4) gracias a 17 puntos de Canyon Barry y una tirada libre para desempatar faltando 19 segundos de Adjehi Baru. Baru anotó 7 de sus 10 puntos en la segunda mitad. Shevon Thompson fue el mejor por George Mason con 12 puntos, 14 rebotes y un tapón. Texas A&M (3-1) venció 64-51 a New México (3-2) con una extraordinaria segunda mitad que ganaron 38-20 y con 18 puntos desde el banco para Danuel House. El mejor por los Lobos fue Deshawn Delaney con 13 puntos. Entre los presentes se encontraba el actor y productor puertorriqueño Benicio del Toro, quien es fanático de los Lobos de la Universidad de New México. Dayton (3-1) se lleva el tercer lugar del torneo con una victoria 65-53 sobre Boston College (2-3) gracias a 20 puntos de Jordan Sibert. Olivier Hanlan solo pudo colar 10 puntos y tiro de 9-0 de la línea de tres por Boston College. Dyshawn Pierre anotó 16 para Dayton. West Virginia (5-0) sorprendió con buena defensa y provocando 19 turnovers a UCONN (3-1) para vencerlos 78-68 en el juego por el campeonato del Puerto Rico Tip Off. Juwan Staten, MVP del torneo, anotó 21 puntos en la victoria mientras que el boricua Gary Browne anotó 9 con asistencia, 2 rebotes y 2 robos de balón en 25 minutos viniendo del banco. Ryan Boatright fue el mejor por Connecticut con 17 puntos y Daniel Hamilton aportó 15. Shevon Thompson (George Mason), Ryan Boatright (UCONN), Jordan Sibert (Dayton), Juwan Staten y Devin Williams (West Virginia) fueron seleccionados al 2014 All-Tournament Team. West Virginia (2014) ahora se une a los campeones de este torneo como Miami (2007), Xavier (2008), Villanova (2009), Minnesota (2010), Alabama (2011), Oklahoma State (2012) y Charlotte (2013). El evento regresa en el noviembre del 2015 con la participación de Butler, Miami (FL), Minnesota, Mississipi State, Missouri State, Temple, Texas Tech y Utah. Hasta ahora la fecha será los días 19, 20 y 22 de noviembre.