Mr. Clutch

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lunes, 31 de octubre de 2016

#ClutchNBA: Vistazo a la temporada 2016-2017 de la NBA


Clutch NBA: Vistazo a la temporada 2016-2017
Por Daniel “Mr. Clutch” Mercado Castro
Comenzamos una nueva era en la NBA sin Kobe Bryant, Tim Duncan ni Kevin Garnett.  Se acabó la espera luego de un final de película en la NBA Finals para el comienzo de una nueva temporada la cual la bautizaremos “Todos contra los Warriors”. Aunque sabemos que los Cavaliers son los nuevos campeones de la NBA, sin duda la firma de Durant con Golden State fue el evento más importante de la temporada muerta. Con Durant en Golden State, uniéndose a Curry, Thompson y Green para crear un “Super Team”, le ha enviado un mensaje claro al resto de los equipos que ellos van en serio y con todo por ese campeonato que los Cavaliers le arrebataron en el juego 7 de las Finales pasadas. Ya desde antes de sonar el pito inicial se ven a los Cavs y Warriors como favoritos para enfrentarse por tercer año consecutivo en las Finales, solo que se espera que los Warriors se conviertan en monarcas nuevamente. A diferente de la MLB, la NBA es mucho más fácil de predecir si no hay muchas lesiones ni cambios a ultima hora; pero lo que estos dos equipos no pueden fiar es que los Spurs, Portland, Knicks, Bulls, Jazz, Magic, Clippers, Dallas, entre otros, busquen de alguna manera reemplazarlos en un spot en la Final. Aunque se vea difícil, es posible. Demos un vistazo a lo que promete cada equipo, las marcas son de la temporada 2015-2016.
Conferencia del Este
En el Atlantic los Raptors (56-26) deben revalidad como campeones divisionales con el trío de Lowry, DeRozan y Valanciunas. Sullinger llegó desde Boston para reforzar la pintura; pero la producción del banco será vital si quieren regresar a las Finales de la Conferencia. Boston (48-34) reforzó la pintura con el dominicano Al Horford y Amir Johnson para darle protección al pequeño Thomas y al versátil Bradley. Boston es otro que necesita producción del banco noche tras noche para sumar W. Si la salud se los permite, los Knicks (32-50) no tan solo entran a la postemporada, si no que estarán en pelea por el campeonato divisional. Las adquisiciones de Rose, Noah y Courtney Lee le dan un upgrade tremendo al equipo de Carmelo Anthony y el juvenil Porzingis. Veremos si el coach Jeff Hornacek sabe utilizar y proteger ese talento. Los Nets (21-61) si mejoran es porque Bojan Bogdanovic y Jeremy Lin tiraron las temporadas de su vida junto a un saludable y productivo Brook López.  Ojo a Sean Kilpatrick. Los 76ers (10-72) tendrán que mover a uno entre Noel, Embiid y Okafor mientras estén saludable y tengan valor para mejorar su equipo. Hasta que no regrese el pick 1 Ben Simmons y coja confianza Dario Saric, este equipo no lo veo fuera del sótano.
          Los campeones Cavs (57-25) no deben tener mayores problemas en regresar a la Final y ganar la Central con una plantilla básicamente igual que es liderada por el trío de LeBron, Irving y Love. Dunleavy llega a los Cavs para darle unos minutos menos a Lebron. Los Pacers (45-37) le trajeron ayuda a George con Teague, Al Jefferson y Thaddeus Young. Indiana dará la batalla y llegará tan lejos como sigue creciendo el juego de Myles Turner. Los Bulls (42-40) regresaran a los playoffs con un Jimmy Butler que recibirá ayuda de Wade, Robin Lopez y Rondo. El liderazgo de Wade junto a la versatilidad de Butler hace una combinación peligrosa para sus rivales. Rondo saludable junto con las aportaciones de Mirotic, Gibson, McDermott y Michael Carter-Williams serán la diferencia de llegar entre los mejores del Este o no. Detroit (44-38) tendrá que apostarle al progreso de Tobias Harris junto a la dupla de Ish Smith y Reggie Jackson si quieren volver a la postemporada. Marcus Morris y Caldwell-Pope necesitan producir consistentemente en los dos lados de la cancha. Los Bucks (33-49) sin Middleton tendrán una temporada muy larga a menos que Jabari Parker se vuelva una estrella y el novato Thon Maker sea productivo rápido.
          Atlanta (48-34) debe ganar el Southeast CON Dwight Howard reemplazando la partida de Horford. Schroder tendrá la responsabilidad de distribuir el juego con Millsap regresando como su mejor jugador. Orlando (35-47) debe estar a la puerta de una postemporada con las adquisiciones de Ibaka, Biyombo, Augustin, Meeks y Jeff Green junto con un coach en Vogel. Sabemos que Fournier es productivo, pero Orlando necesita consistencia en Payton, Gordon y Hezonja para apoyar a Vucevic. Miami (48-34) sin Wade y básicamente sin Bosh no los veo en la postemporada. Al menos será una temporada para desarrollar a Whiteside, Winslow y Tyler Johnson. Los Hornets (48-34) dejaron a Kemba Walker solo con la esperanza de un saludable Kidd-Gilchrist y la promesa de Kaminsky. Claro, Firmaron a Hibbert y Sessions. ¡Wow! A pesar de tener a Wall, Beal y Gortat los Wizards (41-41) necesitaran de Burke, Mahinmi, Thornton, Porter y Markieff Morris para evitar terminar en el sótano.
          Mis 8 del Este para entrar a la postemporada son: Cavs, Raptors, Indiana, Boston, Bulls, Knicks, Atlanta y Orlando.
Conferencia de Oeste
          El Northwest será una batalla campal entre OKC (55-27), Jazz (40-42) y Blazers (44-38). OKC a pesar de perder a Durant tendrán un Westbrook que jugará como todo un MVP mientras es ayudado por Odalipo. Ojo al nene de Sabonis. Portland tiene a Lillard que quiere ser MVP y que consta con un equipo básicamente intacto de la pasada temporada con la variante de Evan Turner. Utah trajo a los veteranos George Hill, Diaw y Joe Johnson para ayudar a su núcleo joven, en especial en los momentos cruciales. Pero Gobert, Hayward, Favors y Hood tienen que ser consistentes para poder ganar la división. De los tres ganará el equipo que se mantenga saludable toda la campaña. Mi orden es Jazz, Blazers y Thunder. Los Wolves (29-53) tienen tremendo cuadro con Wiggins, Towns, Dieng, Rubio y LaVine; pero el banco será su “Talón de Aquiles” si no logran establecer una producción solida juego tras juego. Denver (33-49) para evitar el sótano necesita salud en Gallinari y Chandler; pero sobretodo que Faried juegue como una súper estrella. Ojo a Jokic.
          Los Warriors (73-9) tal vez no ganen 80 ni tan siquiera 73; pero repiten como campeones del Pacifico con Durant uniéndose a Curry, Thompson, Green y compañía. Eso 4 cañones tendrán que adaptarse y dejar los egos de estrellas si quieren volver a la Final y esta vez celebrar. La defensa es el área que tienen que cuidar y lograr aportaciones de West, Pachulia e inclusive JaVale McGee. Los Clippers (53-29) mantienen el trio de Jordan, Griffin y Paul junto casi el resto de la tropa para darle la batalla a los Warriors. Se trajeron a un ex Warriors en Speights junto con Felton, Anderson y Bass para reforzar el banco. Salud y consistencia es solo lo que necesitan los Clippers. Quisiera ver a los Kings (33-49) en la postemporada pero alguien tiene que ayudar a Cousins y Gay. Afflalo, Collison, McLemore y Cauley-Stein son mis mejores candidatos para ese trabajo. Para los Suns (23-59) mejorar necesitan que Bledsoe, Booker y Len jueguen como superestrellas. Espero que los Lakers (17-65) jueguen más competitivo bajo el mando de Luke Walton y con el trio juvenil de Randle, Russell y Clarkson. Mozgov, Deng y Calderón reforzaran al talento joven que pudiera dar de hablar.
          Los Spurs (67-15) no tan solo deben ganar el Southwest, sino que también fácilmente pueden ganar 70 con la entrada de Pau Gasol y David Lee para reforzar a Parker, Leonard y Aldridge, La producción de Mills, Simmons y Anderson serán la clave para llevar esta franquicia devuelta a una Final. Dallas (42-40) se reforzó con dos ex Warriors en Bogut y Barnes para buscar llegar a una Final. La salud de Nowitzki, Deron Williams, Matthews e inclusive de Barea será vital para llegar hasta el final. Ojo con Dwight Powell. Houston (41-41) tiene nuevo coach en Mike D’Antoni y salieron del problema de Howard. Eric Gordon y Ryan Anderson vienen ayudar en la ofensiva a James Harden, quien fue convertido en armador para tener mayor control de las decisiones ofensivas. Houston tiene que cuidar su defensa y recibir aportaciones del banco si quieren llegar a la postemporada. Memphis (42-40) básicamente está igual solo con un Marc Gasol saludable y un Mike Conley ganando mucho dinero. Si Chandler Parsons puede estar saludable y producir, tienen break de llegar a la postemporada. Los Pelicans (30-52) que disfruten el NBA All-Star Game que será en su casa, porque fuera de la temporada que dará Anthony Davis, no espero mucho. Ojo con Buddy Hield.
          Mis 8 del Oeste para entrar a la postemporada son: Spurs, Warriors, Clippers, Jazz, Portland, Dallas, OKC y Houston.